Leif Erikson

No debe confundirse con Leif Erickson 22, actor estadounidense.
Leif Erikson
Leif Erikson Discovers America Hans Dahl.jpg
Leif Eriksson Discovers America («Leif Erikson descubre América») por Hans Dahl (1849–1937).
Información personal
Nombre en nórdico antiguo Leif heppni Eiríksson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento c. 970 Ver y modificar los datos en Wikidata
EiríksstaðIr (Mancomunidad Islandesa) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento c. 1020 Ver y modificar los datos en Wikidata
Groenlandia
Nacionalidad Islandesa
Religión Cristianismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Erik el Rojo Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador y marino Ver y modificar los datos en Wikidata
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Leif Erikson (en nórdico antiguo Leifr Eiríksson), apodado El afortunado (Leifur heppni) (c. 970-c. 1020), fue un explorador vikingo considerado como uno de los primeros europeos que llegó a América del Norte.[1][2]​ Su patronímico, Erikson, se puede escribir también como Ericsson, Eiríksson o Ericson.

En 1929, la Cámara Legislativa de Wisconsin aprobó un proyecto de ley para hacer del 9 de octubre el «Día de Leif Erikson» en el estado.[3]​ En 1964, el Congreso de los Estados Unidos autorizó y pidió al presidente que proclamara el 9 de octubre de cada año como «Día de Leif Erikson».[4]

Vida

Leif fue el segundo de los hijos del explorador noruego Erik el Rojo[5]​ (que en 985 fundó el primer asentamiento vikingo en Groenlandia, poco después de haber sido exiliado de Islandia)[2]​ y de su esposa Theodhild, y el nieto de Thorvald Asvaldsson. Su año de nacimiento se suele fechar en torno al 970. A pesar de que su lugar de nacimiento no esté referenciado en las sagas, es probable que naciera en Islandia, donde se conocieron sus padres, posiblemente en algún lugar a las afueras de Breiðafjörður y probablemente en la granja donde la familia de Theodhild pudo haberse establecido. Leif tuvo dos hermanos cuyos nombres eran Thorsteinn y Thorvald, y una hermana, Freydís.

Thorvald Asvaldsson fue desterrado de Noruega por homicidio y se exilió en Islandia acompañado por el joven Erik. Cuando el propio Erik fue desterrado de Islandia viajó hacia el oeste a una tierra a la que llamó Groenlandia donde estableció el primer asentamiento permanente en el año 986. A Tyrker, uno de los esclavos de Erik, le fue confiado especialmente el cuidado de los hijos de Erik. De este modo Leif se referirá a él como su padre adoptivo.

A Erikson se le atribuye la cristianización de Groenlandia, pero el profesor Jón Jóhannesson demostró que la misión evangelizadora nunca tuvo lugar y que fue un invento de finales del siglo XII, obra del monje Gunnlaugr Leifsson. El argumento es algo intrincado, pero en resumen se orienta a la cantidad de presuntos países que fueron «convertidos» por Olaf Tryggvason en apenas cinco años de reinado.[6]

En 999 visitó Noruega y fue bautizado bajo amparo del rey Olaf Tryggvason, pasando el invierno con él.[7]​ Alrededor del año 1000, guiado por los relatos del comerciante Bjarni Herjólfsson, se dirigió hacia el oeste y pasó un invierno en una tierra a la que denominó Vinland[5]​ y que describió como abundante en salmones y pastizales. Su campamento constituiría el primer asentamiento europeo en América,[5]​ sin que esto constituya un "descubrimiento" hecho que exigiria el conocimiento por parte Vikinga de que estaban en un continente distinto y un posterior ejercicio de divulgacion de ese saber, quinientos años antes que Cristóbal Colón.[8]​ Es probable que los vikingos se hayan aprovisionado de madera en la costa noreste canadiense (en Groenlandia no hay bosques) hasta mediados del siglo XIV.[9]

Familiares y descendencia

Su hermano Thorvald Eriksson fue el primer europeo en tener contacto con amerindios, y también su primera víctima. El campamento, Leifsbúðir, estaba ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova, posiblemente en el lugar conocido actualmente como L'Anse aux Meadows y duró solo unos años antes de ser abandonado. Esto probablemente se debió al clima, a problemas internos y sobre todo a los enfrentamientos con los nativos (que los vikingos llamaban presumiblemente skrælingjar).[9]

Las sagas solo mencionan una relación con una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, quien concibió un hijo considerado ilegítimo, Þorgils Leifsson (n. 1000).[1]

Galería

  • Leif Erikson descubre América, por Christian Krohg (1893).

    Leif Erikson descubre América, por Christian Krohg (1893).

  • Leif Eriksson Discovers America («Leif Erikson descubre América») por Hans Dahl (1849–1937).

    Leif Eriksson Discovers America («Leif Erikson descubre América») por Hans Dahl (1849–1937).

  • Estatua memorial de Leif Eriksson en Shilshole Bay Marina, Puerto de Seattle.

    Estatua memorial de Leif Eriksson en Shilshole Bay Marina, Puerto de Seattle.

  • Estatua de Leif Erikson en Boston.

    Estatua de Leif Erikson en Boston.

Véase también

Referencias

  1. a b Benediktsson, Jakob. Íslendingabók og Landnámabók (1968), 1 volume in 2 parts. Reykjavík, Iceland: Íslenzka Fornritafélag, FHL book 949.12 H2bj., vol. 1, pt. 1-2, pp. 130-132, 35, 163, 197.
  2. a b Magnusson, Magnus y Hermann Pálsson The Vinland sagas: the Norse discovery of America: Grændlendinga saga and Eirik's saga (1965), Middlesex, England: Penguin Books Ltd., c. 1965, FHL book 949.12 H7vm., (P. E.) pp. 84-85.
  3. Hansen, Carl G. O. (1956). «Leif Erikson Comes to the Front». My Minneapolis. 
  4. Dregni, Eric (2011). Vikings in the attic: in search of Nordic America (en inglés). U of Minnesota Press. pp. 72-73. ISBN 978-0-8166-6744-4. 
  5. a b c Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. pp. 28-29. ISBN 8420609420.  |fechaacceso= requiere |url= (ayuda)
  6. Jóhannesson, Jón (1956. Aldur Grænlendinga Sögu, Nordœla, Reykjavík.
  7. Saga de Olaf Tryggvason, Cap. 91.
  8. «Leif Erikson (11th century)». BBC. Consultado el abril de 2008. 
  9. a b Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. pp. 31-32. ISBN 8420609420.  |fechaacceso= requiere |url= (ayuda)

Bibliografía

  • Wahlgren, Erik (1990). Los Vikingos y América. Barcelona: Destino. 84-233-1915-6. 
  • Sturluson, Snorri. Heimskringla: History of the Kings of Norway, trad. Lee M. Hollander. Reprinted University of Texas Press, Austin, 1992. ISBN 0-292-73061-6
  • Magnús Magnússon & Hermann Pálsson (trad.) (1965). Vinland Sagas, Penguin Books. ISBN 0-14-044154-9
  • Eiríks saga rauða (1935), ed. Einar Ól. Sveinsson / Matthias Þórðarson, Íslenzk fornrit IV, Reykjavik

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